Sobre Hero Reports y Civic Media

Hay dos sitios en el mundo que nunca he visitado físicamente. Una vez estuve en Cambridge, MA, pero fue hace ya varios años y en ese entonces no sabía de ellos, o incluso si ya existían. Sin embargo he estado en estos dos lugares muchas veces una y otra vez a través de la Internet. Son dos proyectos institucionales admirables que cotidianamente me inspiran y llenan de ideas.

Uno es el Berkman Center for Internet & Society de la Universidad de Harvard, y el otro es el Center for Civic Media del MIT.

Ethan Zuckerman. Photo by Joi Ito (CC-BY-2.0)

El mundo es amplio pero también puede ser muy pequeño. A través de las actividades gratuitas en línea del Berkman fue que supe del trabajo de Ethan Zuckermann, quien fue co-fundador de Global Voices Online, y que es el proyecto que convocó a este Festival de Blogs sobre México y la violencia en el que hemos estado participando. Siguiendo su trabajo fue que descubrí la existencia del Center for Civic Media, pues resulta que Ethan también era miembro de éste. Apenas en junio de este año se anunció que él sería el nuevo director del centro (ver aquí y aquí).

Bueno, resulta que una cosa lleva a la otra, y recientemente me enteré que uno de los proyectos del Center for Civic Media se llama Hero Reports, una iniciativa que describen como

a campaign of positive thinking. It gives citizens a place to report acts of civic courage and other positive contributions to society that they have witnessed. We believe that given the right tools all citizens can create a stronger sense of civic pride and help build a more civil society.

[Traduzco rápido: Una campaña para el pensamiento positivo. Ofrece a los ciudadanos un lugar para reportar actos de valor ciudadano y otras aportaciones positivas a la sociedad de las que hayan sido testigos. Creemos que si se les da a los ciudadanos las herramientas necesarias éstos pueden crear un mayor sentido de orgullo cívico para ayudar a construir una sociedad más cívica.]

Nos dicen también que la instancia más exitosa de este proyecto ha sido precisamente el implementado en Ciudad Juárez, y que se conoce en español como Crónicas de héroes.

Mediante una campaña de difusión y de integración-compromiso público, el equipo dirigido por Yesica Guerra, trabajando con Tec Milenio, Tec. de Monterrey campus Juárez, IADA, Preparatoria Allende, Uniendo Esfuerzos por Juárez, ha animado a ciudadanos a reportar casos de “heroísmo” cívico, geolocalizándolos y visualizándolos en un mapa interactivo.

El proyecto de Juárez es uno de dos activos bajo la iniciativa de Hero Reports, el otro siendo Kazajstán. Puedes leer una descripción del proyecto en México en español aquí.

Aquí una entrevista con Yesica [¿o Yessica?] sobre Crónicas, del blog de la Knight Foundation:

Le deseamos lo mejor a este proyecto. Sobre todo esperamos que sea sustentable y que no se le abandone una vez que el presupuesto o las becas se terminen. En caso que no quede de otra más que cerrar el ciclo del proyecto, ojalá haya también una estrategia de preservación digital para que este importante trabajo no se desvanezca y finalmente pierda para siempre.

Tú puedes ayudar a que este tipo de iniciativas se conozcan más en el resto del país. Quizá te inspire para pensar de qué formas similares (o completamente diferentes) podemos seguir usando tecnologías accesibles para generar sentidos positivos de comunidad y de civismo.

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