El archipiélago de las humanidades digitales: Glen Worthey en la UNAM

por Ernesto Priani

Glen Worthey en la UNAM

No hay una definición de lo que son las humanidades digitales -y quién sabe, además, si es deseable que exista. En cualquier caso, eso hace difícil hablar de ellas, pues cómo se habla de lo que no podemos decir con exactitud qué es.

A Glen Worthey le gustan los mapas y las metáforas. Navegante desde hace años de las humanidades digitales, piensa que más que un campo disciplinario, a las humanidades digitales hay que verlas como un archipiélago formado por muchas islas disciplinares circundadas y conectadas por el mar del cómputo.

La conferencia que impartió el viernes 15 de octubre en el Instituto de Investigaciones Bibliográficas de la UNAM, giró alrededor de esa idea:  las humanidades digitales son un archipiélago porque en ellas convergen una multitud de disciplinas humanísticas que no siempre, ni necesariamente, conviven unas con otras y, sin embargo, convergen, gracias a la aplicación del cómputo para la investigación, dentro de un mismo espacio geográfico. Así la historia, la filosofía, la lingüística (quizás la primera de ellas),  los estudios en comunicación, la antropología, la bibliotecología, la geografía, literatura, música, cine… Glen hizo un recorrido rápido por estas islas y sus proyectos digitales: visualización de datos, lectura a distancia, estilometría, bibliotecas digitales. No fue un expositor tanto como un marino que, delante de una carta náutica, señala rutas y confines.

Como un espejo, el archipiélago que nos invitó a recorrer estaba en la sala. Era su público: en el auditorio había bibliotecólogos, comunicólogos, historiadores, editores digitales, filósofos, geógrafos que nos habíamos dado cita en ese mismo lugar. Fue una charla sobre humanidades digitales, para los humanistas digitales.

Glen Worthey es el jefe de los servicios de humanidades digitales de las bibliotecas de la Universidad de Stanford; es, además, uno de los organizadores del congreso Digital Humanities que se va a celebrar en esa universidad el año que entra. Llegó a México el domingo por la noche con dos intenciones principales: reunirse con académicos mexicanos dedicados o interesados en las humanidades digitales, para invitarlos a participar en el congreso, y apoyar la formación de una red de humanistas digitales que Isabel Galina, investigadora del Instituto de Investigaciones Bibliográficas y yo, estamos impulsando.


Glen Worthey (Stanford) en la UNAM

logotipo del Instituto de Investigaciones Bibliográficas de la UNAM
De las universidades de América Latina, la UNAM (enorme como es y como todas las instituciones educativas en constante batalla por allegarse más recursos que le permitan realizar su trabajo) sigue ofreciendo una gran cantidad de actividades gratuitas y/o accesibles, abiertas no sólo a sus estudiantes sino al público en general. Indudable negar su fundamental aportación.

Hoy jueves 14 de octubre, Glen Worthey, investigador de la universidad de Stanford en el área de humanidades digitales, dictará una conferencia a las 17:30 en el auditorio José María Vigil del Instituto de Investigaciones Bibliográficas de la UNAM.

Glen es uno de los co-organizadores del Congreso 2011 de Humanidades Digitales. #SinLugar conversó con él durante el congreso 2010 en Londres, e hizo explícito su deseo de que más entusiastas mexicanos de esta “pluri-disciplina” participaran, aprovechando que Stanford no es tan geográficamente remoto de México (como lo sería una ciudad europea, por ejemplo).

Las “humanidades digitales” (antes “computación en las humanidades“) es un término que se refiere a la actividad académica que combina el uso y estudio de la computación y sus expresiones culturales con el estudio, práctica y enseñanza de las humanidades en la era digital.

Se trata de un campo académico en continuo proceso de definición y redefinición. Es un área relativamente nueva en todo el mundo, y dadas las condiciones impuestas por la llamada brecha digital lo es incluso más en nuestro país. Esto abre un sinfín de posibilidades para construir en el futuro presente, cercano y a largo plazo.


Gracias a Isabel Galina y Ernesto Priani por hacernos llegar la información.

Para un ejemplo del tipo de proyectos en que Glen ha trabajado, ver esta maravilla…


#SinLugar: tres reseñas

Intentaremos mantenernos al tanto de lo que se escriba sobre #SinLugar.

Aquí el reporte de Ernesto Priani en su blog.

Aquí el reporte de PaoZen en “El AlmaZen”.

Acá el reporte de Laura Pratz en “Pateando Piedras”.

Muchas gracias a ell@s.